ANSA Japan: Japansk vitenskap er mer enn bare elektronikk og roboter!

Jeg er en av veldig mange som alltid har tenkt på Japan som et land som er høyteknologisk og moderne. De har jo verdens kuleste toaletter, masse finurlige roboter overalt, og mye av det beste som finnes i norske elektronikkbutikker har jo alltid vært japansk.

Men jeg har aldri tenkt på Japan som et land som ligger langt fremme på vitenskap og forskning. Kun fordi jeg selv aldri har vært opptatt av disse temaene selv.

Jeg er en elev på Tsukuba University som, ikke overraskende, ligger i Tsukuba, en times togtur nord for Tokyo. Da jeg søkte på denne skolen visste jeg nøyaktig ingenting om denne byen. Det viste seg at det er en liten by med særdeles lite til felles med Tokyo (som jeg har bodd i tidligere).

I Tsukuba ligger også noe som heter Tsukuba Science City, en vitenskapspark som ble bygget på 60-tallet, og som er mye av grunnen til at det er noe særlig folk her i det hele tatt. Universitet ble opprettet her samtidig som vitenskapsparken.

 

Det ligger mange forskjellige faktorer bak hvorfor jeg begynnte å kikke litt nærmere på japansk vitenskap (en av grunnene er vel at byen jeg bor i eksisterer i stor grad for at vitenskap og forskning skal ha en plass å holde til), men kikke gjorde jeg og jeg ble overrasket over nøyaktig hvor mye japansk vitenskap har fått til!

I 2016 ble Yoshinori Ohsumi tildelt Nobelprisen for medisin eller fysiologi. Ohsumi sin forskning kan virke å være et gjennombrudd i forskning innenfor kreft, parkinson og andre alvorlige sykdommer.

16395559_10155759285847519_2127525290_n

Yoshinori Ohsumi, den 25. japanske nobelprisvinneren

 

Ohsumi var den 25. japaneren som vant en Nobelpris. De andre vant priser innen fysikk, kjemi, medisin eller fysiologi, og litteratur. Kun 6 land har flere Nobelprisvinnere enn Japan! (USA har 363 vinnere, de ligger liksom i en klasse for seg selv.)

Tsukuba er også hjemmet til JAXA, det japanske romfartssenteret, Japans svar på NASA.

Gjennom en talekonkurranse jeg var med på som mentor lærte jeg en del om JAXA, da flere av de japanske ungdomsskoleelevene holdt taler om JAXA og andre vitenskapssentere i Tsukuba.

Er en på besøk i denne byen skal det godt gjøres å ikke legge merke til en gigantisk, oransje og hvit modell av en romrakett som dominerer himmelen om en ser rett vei.

JAXA har hatt ubemannede oppdrag til Mars og Venus, og planlegger mange flere. I tillegg ble det sendt opp 8 satellitter i bane i 2016. Det japanske romfartssenteret er, med andre ord, veldig aktivt. Det har lenge vært snakk om at de ønsker å være tidlig ute med bemannede oppdrag til Mars.

Jeg er ikke, og har vært, en som forstår seg godt på vitenskap, enten det er fysikk eller biologi eller matematikk. Jeg har, derimot, forstått at forskning og det vitenskapelige miljøet er viktig og kommer til å stå for omtrent alle nyvinninger og tiltak som vil gjøre vår planet og vår helse bedre og fungerende i tiårene og århundrene fremover.

Jeg gleder meg stort til å følge med videre på alt det som skjer innenfor disse spennende feltene, og da spesielt i bakgården min her i Tsukuba.

 

16395488_10155759289087519_441323305_n

Gigantiske raketter pryder området rundt JAXA, Japans romfartssenter i Tsukuba.

 

 

 

16426459_10155759289082519_464706188_n

Gigantiske raketter pryder området rundt JAXA, Japans romfartssenter i Tsukuba.

 

 

 

Skrevet av:

Patrick John Woods

Økonomiansvarlig ANSA Japan & G30 student på Tsukuba University